Procol Harum / A Whiter Shade of Pale

09.05.2017 13:11

Procol Harum / A Whiter Shade of Pale
kultovní songy

Po padesáti letech (doslovně, Gary Brooker a Matthew Fisher tuto skladbu složili v roce 1967) se nic nemění na mrazení, které mě provází, když spustí hammondky v songu A Whiter Shade of Pale britské skupiny Procol Harum. Je to jako s J. S. Bachem, je to prostě dokonalé. Není těch skladeb v historii populární hudby zase až tolik, o nichž by se toto dalo bez rozpaků říci. A marně pátrám, v čem to vlastně je. Zda v onom zvláštním „chrapláku“, zkombinovaným s jaksi „nezvratným“ tokem skladby, překvapivým „výjezdem“ varhan do refrénu či stavbou celé té jinak vcelku harmonicky i melodicky jednoduché kompozice.

Je to zkrátka jakási naléhavost, pravděpodobně podobná, jakou pociťoval Gary Brooker, když mu textař Keith Reid přinesl slova k této písni. Prý jsou ta slova zvláštní, fascinující, jakoby byla výsledkem drogového opojení, jak se někteří kritici prý domnívali – o toto kouzlo jsem ochuzen (vnímám text zprostředkovaně v překladu, a ovšemže působí jako z nějaké Rimbaudovy básně) a přesto ono slovo „naléhavost“, jímž komentoval Brooker své pocity, mohu jako snad nejvýstižnější bez rozpaků rovněž použít.

S mou zmínkou o J. S. Bachovi to není od věci. Jednak se hovoří o tzv. „baroque rocku“ (patří sem třeba Eleanor Rigby od Beatles), jednak byla postava německého skladatele, mj. též nově objevovaná, v této době velice populární. Jako příklad mohu uvést francouzskou vokální skupinu Swingle Singers, pojmenovanou v roce 1962 jejím zakladatelem Wardem Swinglem, kterou napodobil i u nás podobným sdružením Jiří Linha. Na otázku, do jaké míry skladba Procol Harum, resp. Gary Grookera a Matthewa Fishera, „podobná“ Bachovi, jak se o tom vždy hovoří, není tak jednoduchá odpověď. Není to skutečná podobnost ve smyslu zkopírované melodie, je to spíše záležitost „strukturální“. Stránka německé Wikipedie (a další stránky, jednu, která na to jde i s analýzou generálbasu, jsem uvedl v odkazu) poukazuje především na basovou linku, která je podobná Bachově skladbě „Air“. Tak totiž o tom hovoří sám autor Gary Brooker, když říká, že „vychází z Bachovy skladby Air on a G String“. Jméno skladby jsem dal do uvozovek ovšem proto, že název, jak ho uvádí jinak skvělý Honza Dědek, je – byť ho překládá, vlastně nepřekládá – z Brookerovy výpovědi, vlastně tak trochu nesmysl. Přesněji řečeno, uvádí se „Air na struně G“, což ovšem není Bachův originál, ale, jak vědí houslisté, úprava německého houslisty Augusta Wilhelmje (není překlep, jmenoval se Wilhelmj, 1845–1908), který část druhé věty Orchestrální suity D dur BWV 1068 (patří do čtyř Orchestrálních suit BWV 1066–1069), v níž umlkají trumpety a hoboje a melodii přebírají smyčce, transponoval z originální tóniny do C dur, v níž je možný onen efektní „trik“, totiž zahrát melodii na nejnižší struně houslí – G. Podle toho se tato populární úprava také jmenuje. Možná dobře dodat ještě, že slovo „air“ zde neznamená „vzduch“, jak by si někdo mohl domýšlet, nýbrž „melodii“, air byla obvyklá forma barokní hudby.

Zpátky ale ještě k té podobnosti. Uvádějí se ještě další Bachovy skladby, např. o kantátě Wachet auf, ruft uns die Stimme (BWV 140), zároveň je ale nejspíš důležitá také návaznost na skladbu Percy Sledge When a Man Loves a Woman z roku 1966. Sledgův první a nejúspěšnější singl, milostná balada vykazuje rovněž řadu podobností, počínaje akordovým sledem a konče přítomností Hammondových varhan, charakteristických pro Procol Harum, Percy Sledge i J. S. Bacha (tam ovšem nikoli Hammondových).

Když se hovoří o skladbě, hovoří se rovněž (a ani Honza Dědek to nevynechává) o soudním sporu, v němž se hráč na hammondy Matthew Fisher dožadoval autorského podílu na skladbě. Není divu, A Whiter Shade of Pale je nejúspěšnější skladbou skupiny, dosáhnout takového úspěchu (vrcholky hitparád v jedenácti zemích) se jí už nikdy nepodařilo, přestože vydala takřka tucet alb. Na YouTube má stream šedesát osm miliónů shlédnutí. Soud Fisherovi jeho práva uznal nicméně až v roce 2008.

Info
https://de.wikipedia.org/wiki/A_Whiter_Shade_of_Pale
Procol Harum a Bach
http://web.archive.org/web/20010818125047/www.bachfaq.org/awsopafg.html
Air
https://de.wikipedia.org/wiki/Air_(Musik)

Muzika
Procol harum
https://www.youtube.com/watch?v=Mb3iPP-tHdA
https://www.youtube.com/watch?v=St6jyEFe5WM („zpátky k orchestru“)
J. S. Bach
„Air on the G String“
https://www.youtube.com/watch?v=E2j-frfK-yg
Ton Koopman a Amsterodamský barokní orchestr / Orchestrální suita č. 3 D dur BWV 1068
(podle mého vkusu nejlepší podání Bacha, známá melodie na 7:36)
https://www.youtube.com/watch?v=FuMtEof9MWs
přidám ještě Nigela Kennedyho
https://www.youtube.com/watch?v=-gO4mYN92Cg
Percy Sledge
https://www.youtube.com/watch?v=Y8raabzZNqw

 

Zpět